Uw medewerker kiest zelf voor behandeling; verlof of verzuim?

Uw medewerker kiest zelf voor een behandeling in een ziekenhuis waardoor hij enkele dagen of zelfs weken niet kan werken. Wanneer is er sprake van verlof en wanneer van verzuim? En bent u verantwoordelijk voor de loondoorbetaling?

Wat is het onderscheid tussen een cosmetische en een medische ingreep? Dat is vaak lastig te bepalen. In onze praktijk merken we dat leidinggevenden en/of verzuimverantwoordelijken regelmatig worstelen met dergelijke vragen. Want wat doet u als een werknemer uit persoonlijke overwegingen en niet om medische redenen een ingreep wil ondergaan? Heeft zij/hij recht op loon of dient uw werknemer verlof op te nemen? Wat schrijft de wet voor?

Cosmetische ingreep
Het ondergaan van een cosmetische ingreep valt niet onder het risico van een werkgever. Een werknemer heeft echter het recht om zich ziek te melden, waarbij hij niet verplicht is de oorzaak van het verzuim te melden. Zij/hij heeft ook recht op loon als zij/hij door ziekte niet in staat is te werken. Volgens de wet is er sprake van ziekte als een werknemer tijdens de benodigde herstelperiode van een cosmetische ingreep niet kan werken.

Uit de praktijk 
Een veel voorkomende casus is die de werknemer die een maagverkleining wil ondergaan. Zij/hij ervaart weliswaar niet veel klachten vanwege het overgewicht, maar kiest voor een ingreep om mogelijke problemen in de toekomst te voorkomen. Zij/hij heeft diverse pogingen gedaan om af te vallen, maar dat lukt niet. De HR-afdeling vraagt ArboTeam: zijn we verantwoordelijk voor de hersteltijd na de ingreep, die algauw zal oplopen naar minimaal 3 á 4 weken, terwijl er geen sprake lijkt van een medische noodzaak?

Het antwoord is simpel: als werkgever ben je volledig verantwoordelijk voor de herstelperiode, want werknemer kan niet werken door de ingreep en het herstel, oftewel ziekte. Natuurlijk mag je onderling andere afspraken maken over bijvoorbeeld het opnemen van verlofdagen, maar als de werknemer hier niet voor open staat, is de volledige loondoorbetaling voor de werkgever.

Wat is het advies van ArboTeam?
ArboTeam raadt aan, afhankelijk van de verwachtingen van het herstel, een spreekuur in te plannen bij de bedrijfsarts. Deze kan vaststellen of een werknemer na een (cosmetische) ingreep wel, niet of gedeeltelijk kan werken. Tevens kan de bedrijfsarts werknemer en werkgever begeleiden bij de re-integratie, zodat hij snel en verantwoord het werk kan hervatten.
Bij vragen of advies kunt u contact opnemen via info@arboteam.nl of 040-3043040.